Starfish Space se asocia con Benchmark para el reabastecimiento de combustible orbital

Nave espacial cisterna Orbit Fab
La ilustración muestra el petrolero “Gasolineras en el espacio” de Orbit Fab en órbita. (Ilustración espacial Orbit Fab / Benchmark)

Starfish Space, una startup fundada por veteranos de la empresa espacial Blue Origin del CEO de Amazon, Jeff Bezos, se está asociando con Benchmark Space Systems, con sede en Vermont, para trabajar en un sistema de repostaje orbital guiado con precisión para satélites.

La colaboración estratégica requiere que Starfish, que tiene su base de operaciones no lejos de la sede de Blue Origin en Kent, Washington, pruebe su software de acoplamiento Cephalopod con el sistema de propulsión Halcyon de Benchmark. Los propulsores Halcyon utilizan peróxido de hidrógeno no tóxico como propulsor.

La configuración obtendría su primera demostración en órbita durante la misión Tanker-001 Tenzing de Orbit Fab, que se lanzará en un cohete SpaceX Falcon 9 el próximo mes. (La logística previa al lanzamiento para esa misión de viaje compartido, conocida como Transporter-2, está a cargo de Spaceflight Inc., con sede en Seattle).

«Esta misión Cephalopod es un paso emocionante para Starfish Space», dijo hoy Trevor Bennett, cofundador de Starfish, en un comunicado de prensa. “Nuestro RPOD [rendezvous, proximity operations and docking] las operaciones validarán nuestras capacidades novedosas y prepararán el escenario para una nueva era de servicios satelitales asequibles y disponibles «.

El servicio y el reabastecimiento de combustible en órbita podrían extender la vida útil operativa de los satélites o permitir nuevos diseños de naves espaciales que no necesitarían llevar tanto combustible a la órbita para maniobrar en el espacio.

Orbit Fab, con sede en San Francisco, ya ha probado su tecnología de repostaje en la Estación Espacial Internacional. La nave espacial Tanker-001, construida por Astro Digital, está diseñada para demostrar maniobrabilidad en órbita.

El director ejecutivo de Orbit Fab, Daniel Faber, dijo que estaba «encantado de ver el entusiasmo y la experiencia» que están impulsando colaboraciones como la asociación de Starfish con Benchmark.

“Cuantas más asociaciones existan, impulsando nuevas ideas e innovaciones, antes la industria espacial en general se acogerá a la ola de nuevos servicios espaciales como nuestro tanquero Orbit Fab Gas Stations in Space, que lanzará demostraciones de maniobras RPOD en cuestión de días ”, Dijo Faber.

Orbit Fab y Starfish Space también están explorando una mayor integración del kit de hardware Spark RPOD de Cephalopod y Orbit Fab. Starfish planea usar Cephalopod a bordo de su propio remolcador espacial pequeño conocido como Otter, que está diseñado para respaldar misiones de servicio de satélites como la extensión de la vida y la eliminación de desechos orbitales.

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