Cámara de vacío térmica
Rich Reynolds, un empleado de James G. Murphy Auctioneers, vigila la cámara de vacío térmico en el taller de máquinas en el antiguo cuartel general de Planetary Resources en Redmond, Washington. (GeekWire Photo / Alan Boyle )

REDMOND, Washington. – ¿Quiere comprar una cámara de vacío térmica usada?

Si tiene un yen repentino para replicar las condiciones del espacio exterior, le corresponde revisar la subasta de hardware en línea de hoy en día. Planetary Resources, la empresa de Redmond que tenía como objetivo crear una industria minera de asteroides de un billón de dólares.

Pero no se demore: para esta tarde, todo, desde la cámara de vacío de 10 pies de altura en el taller de máquinas del primer piso, a las docenas de computadoras portátiles y sillas repartidas en el espacio de trabajo del segundo piso, a la antena parabólica en la parte superior del edificio de oficinas en Redmond, habrá pasado electrónicamente a los mejores postores.

A última hora de la noche del miércoles, la cámara de vacío iba por $ 730. Un mecanizado vertical CNC atrajo la oferta más cara, en exceso de $ 34,000. Pero no hubo una oferta por la estación terrestre satelital, que requerirá una grúa y una prueba de cobertura de responsabilidad civil de $ 3 millones para su remoción.

Es probable que todo cambie hoy.

“Es como un juego de cartas”, dijo Hank. Kilmer, supervisor del sitio de subastas para James G. Murphy Auctioneers. “Realmente no se sabe hasta que llega al final”.

 Sala limpia
Las cajas llenas de herramientas se sientan en las mesas en lo que solía ser la sala limpia en la sede de Planetary Resources. (GeekWire Photo / Alan Boyle)

Lo mismo podría haberse dicho de los Recursos Planetarios. Cuando la startup salió del sigilo en 2012, contó con el apoyo de luminarias como el cofundador de Google, Larry Page, y el director de cine James Cameron. La compañía planeó construir sondas que buscarían asteroides cercanos a la Tierra y extraerlos de recursos que van desde agua hasta platino.

“Creo que el primer trillón se hará en el espacio”, cofundador Peter Diamandis dijo en 2015.

Desafortunadamente, Planetary Resources se quedó sin recursos financieros en 2018. Ese verano, estuvo a punto de subastar todos sus activos, pero se detuvo el tiempo suficiente para ser adquirido por ConsenSys, una empresa con sede en Nueva York blockchain studio.

Durante un tiempo pareció que la empresa, renombrada como ConsenSys Space, se abriría camino hacia nuevas fronteras. Chris Lewicki, que solía ser el presidente, CEO y jefe de mineros de asteroides de Planetary Resources, ayudó a promover un proyecto de seguimiento satelital basado en blockchain y llamado CrowSat.

Luego, el mes pasado, ConsenSys anunció que haría Planetary Resources ' propiedad intelectual disponible gratuitamente para todos los interesados, y que la subasta continuará después de todo.

Los posibles compradores han podido registrar ofertas durante la semana pasada. La venta llega a un punto crítico a partir de las 11 a.m. PT hoy, cuando la oferta de cada uno de los 1,165 lotes se cierra secuencialmente a un ritmo de tres lotes por minuto. A ese ritmo, tomará seis horas y media para que todos los lotes se vayan, se vayan, se vayan. Las ganancias se destinarán a ConsenSys.

 Banderas en el antiguo cuartel general de Planetary Resources
Las banderas de los Estados Unidos y Luxemburgo se sientan en una mesa en la antigua sede de Planetary Resources. La empresa de minería de asteroides recibió millones de dólares en capital de inversión de Luxemburgo, pero el dinero finalmente se acabó. (GeekWire Photo / Alan Boyle)

El miércoles fue reservado para una vista previa in situ. Kilmer dijo que las partes interesadas acudieron a un ritmo constante, con 10 a 20 personas en las instalaciones durante todo el día.

“Tenemos el grupo de taller mecánico. Tenemos el grupo de la oficina. Tenemos un grupo de ciencia extraña, los adictos a las subastas regulares y los muchachos de la electrónica “, dijo. “Estamos viendo todo eso”.

No hay muchas cosas realmente espaciales en venta. Lo más parecido que encontrarás al equipo de minería de asteroides es el videojuego Asteroides que solía sentarse en la sala de descanso. (La oferta más alta a partir del miércoles por la noche fue de $ 801.)

La estatua del villano de Star Wars Boba Fett que solía estar al lado del mostrador de recepción ha sido devuelta al inversor que la prestó a Planetary Resources. Según se informa, uno de los objetos más valiosos de la compañía, un satélite de imágenes infrarrojas de repuesto, se mantiene en reserva para una misión aún por anunciar.

Pero las piezas de hardware no son las únicas cosas de valor en el negocio espacial. Muchos de los ingenieros que solían trabajar en Planetary Resources han formado su propia compañía llamada First Mode. Lewicki continúa dirigiendo el proyecto TruSat, y otros veteranos han aterrizado en compañías espaciales como Blue Origin, SpaceX y Lockheed Martin.

Es muy posible que los activos más preciados de Planetary Resources no se puedan comprar o vender.

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