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Una lista de cosas buenas que sucedieron este año en el mundo de la tecnología, la ciencia, la educación y más

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¿Has oído que 2020 fue un año difícil? Bueno, es cierto … pero la gente también hizo cosas increíbles.

Para una dosis de inspiración y optimismo de cara al 2021, aquí hay una lista de historias que destacan a personas y organizaciones que utilizan la tecnología y la innovación para siempre. Esta es una tendencia que esperamos continúe el próximo año.

1. Los empresarios ayudaron a los educadores.

Matt Lerner y Mike Mathieu, veteranos de las startups de Seattle, vieron surgir un nuevo problema con el cambio al aprendizaje remoto: los profesores se vieron obligados a impartir clases en línea con solo una pequeña computadora portátil. Se les ocurrió una solución y lanzaron Two Screens for Teachers, que tiene como objetivo darles a los instructores un segundo monitor para ayudarles a hacer sus vidas un poco más fáciles en medio de la pandemia.

Desde su lanzamiento, el grupo ha proporcionado monitores para todas las escuelas públicas de Seattle y las escuelas públicas de San Francisco y la demanda está en auge. Entre noviembre y diciembre, la lista de espera de Two Screens for Teachers aumentó de 30,000 a 165,000 maestros. El grupo está buscando donantes individuales y corporativos para ayudar a satisfacer la demanda, que asciende a más de $ 18 millones en monitores.

“En las primeras semanas de 2021, necesitamos la ayuda de los líderes tecnológicos de la industria para recaudar $ 23 millones para abordar lo que esperamos serán 250.000 maestros necesitados”, dijo Mathieu. “No estamos dispuestos a cancelar el resto de este año escolar esperando una vacuna”.

Lee mas: Los veteranos de startups de Seattle lanzan el esfuerzo de ‘Two Screens for Teachers’ para ayudar a mejorar la instrucción remota

2. Un estudiante de secundaria construyó un rastreador COVID-19.

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La página de inicio del sitio web de información sobre el coronavirus del estudiante de secundaria Avi Schiffmann.

A principios de enero, Avi Schiffmann, un estudiante de 17 años de la escuela secundaria Mercer Island cerca de Seattle, comenzó a construir un sitio web de información sobre el coronavirus ncov2019.live. En ese momento, había menos de 1,000 casos confirmados.

A medida que la situación se agravaba, el sitio de Schiffmann atrajo a millones de visitantes que buscaban los datos más recientes y precisos sobre la pandemia. Su iniciativa y previsión hicieron del esfuerzo de Schiffmann una de las principales historias de GeekWire del año. En noviembre, Schiffmann dio positivo por COVID-19 y lo calificó de “bastante terrible”.

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3. La comunidad tecnológica aumentó la presión sobre los prejuicios raciales.

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Líderes de startups de Seattle entrevistados para una historia de GeekWire sobre las desigualdades subyacentes y la discriminación ejemplificadas por la muerte de George Floyd. Desde arriba a la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: Leslie Feinzaig, directora ejecutiva de la Alianza de Fundadoras Femeninas; Andrew Sampson, director ejecutivo de Rainway; La directora ejecutiva de DreamBox Learning, Jessie Woolley-Wilson; Jessica, CEO de Leg Up; Sarah Bird, directora ejecutiva de Moz; Matt Oppenheimer, director ejecutivo de Remitly.

A medida que la indignación y las protestas se extendieron por todo el país y las redes sociales después de la muerte de George Floyd en Minneapolis en mayo, las principales empresas de tecnología emitieron declaraciones de solidaridad, los fundadores de nuevas empresas hablaron sobre el racismo y los inversores anunciaron fondos dedicados a los empresarios de color.

La presión tanto interna como pública ha mantenido el ritmo de la justicia social, desafiando a las partes interesadas del ecosistema tecnológico a reflexionar sobre los prejuicios raciales dentro de las empresas, los productos y la financiación. Los números muestran que desde 2014, las principales empresas de tecnología han avanzado poco en el aumento de la diversidad de la fuerza laboral.

Pero no todo fue charla:

Escuche más: ‘El racismo es una pandemia’, y así es como la industria tecnológica puede ser parte de la ‘vacuna’ (Parte 1) y ‘Depende de nosotros desmantelar el racismo’. Diez pasos que los líderes empresariales y tecnológicos pueden dar hacia la equidad (Parte 2).

4. Los esfuerzos regionales de ayuda recaudaron millones para apoyar a los trabajadores, las familias y las pequeñas empresas.

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Líderes tecnológicos, empresariales y deportivos de la región de Puget Sound y el estado de Washington se unieron a través de iniciativas filantrópicas como All In Seattle, el Fondo de Respuesta COVID-19 y All in Washington para ayudar a otros miembros de la comunidad a recuperarse de los impactos económicos y de salud de la pandemia.

El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, y el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, respaldaron varias iniciativas tanto individualmente como a través de las empresas que lideran. La Fundación de la Familia Paul G. Allen donó $ 1 millón al Fondo de Alimentos de WA y $ 1.2 millones en equipo de protección personal a los trabajadores de la salud en Washington.

La Fundación Bill & Melinda Gates, con sede en Seattle, ha comprometido $ 1,75 mil millones para la respuesta mundial al COVID-19, incluidos millones para agencias de salud, fondos e investigación en la región de Seattle.

Y la donación continúa. La semana pasada, Bezos prometió $ 25 millones adicionales en fondos de contrapartida para All in Washington, que ha recaudado más de $ 70 millones hasta la fecha. A principios de diciembre, la ex esposa de Bezos, MacKenzie Scott, anunció su segunda gran donación filantrópica del año otorgando más de $ 4 mil millones a 384 organizaciones, algunas de las cuales se encuentran en el estado de Washington.

5. Los innovadores del noroeste del Pacífico contribuyeron a escala mundial.

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Ventec pasó de producir 200 de sus dispositivos VOCSN por mes a principios de 2020 a 12.000 en julio. (Foto de Ventec)

En enero, en un hospital al norte de Seattle, un hombre fue tratado por lo que inicialmente fue el primer caso conocido de coronavirus en los Estados Unidos, con la ayuda de un robot. La cobertura especial de GeekWire sobre el brote de coronavirus despegó a partir de ahí, seguida de cientos de artículos no solo sobre cómo COVID-19 estaba afectando el noroeste del Pacífico, sino también sobre cómo los innovadores en esta región están haciendo contribuciones que cambian el juego.

Algunos ejemplos:

6. Los niños continuaron explorando la naturaleza y la ciencia a través de campamentos virtuales y presenciales.

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COVID-19 no evita que una campista de laboratorio de química se ensucie las manos. (Foto del Pacific Science Center)

Esta primavera, los científicos y los padres que dirigen la Iniciativa Oceans con sede en Seattle aplicaron su experiencia en mamíferos marinos de una manera diferente a través de su Campamento Virtual de Biología Marina, que se transmitió en vivo de marzo a mayo. Erin Ashe y Rob Williams esperaban que media docena de niños se sintonizaran, pero en cambio lo hicieron más de 1,000 cada semana.

Mientras los niños estaban atrapados en casa durante el cierre de las escuelas, aprendieron sobre las orcas, los tiburones y la vida marina. Ashe, Williams y su hija de 6 años se conectaron con una nueva comunidad y descubrieron una nueva apreciación de lo difícil que es ser educadora.

En verano, la organización sin fines de lucro Pacific Science Center organizó con éxito 10 semanas de campamentos presenciales y virtuales, con 1,500 niños participando en cada formato. Los campamentos en persona se llevaron a cabo en el espacioso campus de Seattle y en tres ubicaciones asociadas siguiendo las pautas de seguridad, incluida la creación de cápsulas con un máximo de nueve niños y un consejero.

No se informaron incidentes de propagación del nuevo coronavirus entre los educadores del campamento o los niños, que asistieron a los campamentos de una semana de hasta siete horas al día. Un respiro para padres e hijos, el éxito del Pacific Science Center es un recurso para otros campamentos y escuelas.

Lee mas: Expertos en ballenas lanzan un campamento de biología marina virtual y gratuito para entretener e informar a los niños y cómo Pacific Science Center organizó campamentos de verano seguros y exitosos, en persona, a pesar del COVID-19

7. Historias inspiradoras de emprendimiento y “pivotes”

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Brian Canlis se para en la parte superior de la camioneta Volkswagen en preparación para la noche de cine en autoservicio del restaurante el verano pasado mientras Mark Canlis observa. (Foto de Jana Early vía Canlis)

La palabra “pivote” fue bastante popular este año, para disgusto de algunas personas. Según su definición empresarial, cuando una empresa realiza un cambio fundamental, no podría ser más acertado. Este año exigió cambios a todos. Varios emprendedores y nuevas empresas tuvieron que realizar cambios significativos y sus historias ofrecieron nuevas perspectivas y posibilidades.

Algunos ejemplos:

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