Vacuna COVID-19 de nanopartículas ultrapotente con Univ. of Wash. roots obtiene $ 173 millones para ensayos en humanos

Vacuna COVID-19 de nanopartículas ultrapotente con Univ. of Wash. roots obtiene $ 173 millones para ensayos en humanos 2
Una imagen de la nanopartícula con proteínas de punta utilizada en un candidato a vacuna COVID-19 recientemente desarrollado. (Ian Haydon / Instituto de Medicina de UW para el Diseño de Proteínas)

Un proyecto para probar lo que se llama un candidato a vacuna COVID-19 ultrapotente de segunda generación recibirá hasta 173,4 millones de dólares para realizar ensayos clínicos de fase 3. La vacuna fue desarrollada en asociación entre el Instituto de Medicina de UW para el Diseño de Proteínas y SK bioscience, que tiene su sede en Corea del Sur.

La vacuna, llamada GPB510, emplea una tecnología de nanopartículas que fue creada en el instituto con sede en la Universidad de Washington. La vacuna utiliza un andamiaje de nanopartículas que está tachonado con 60 copias de una región clave de la proteína de pico del virus. El diseño imita la forma del coronavirus. En una investigación preclínica publicada en las principales revistas científicas Cell y Nature, la vacuna desencadenó respuestas inmunes potentes y duraderas.

Los investigadores estaban trabajando para desarrollar una vacuna que sea segura y efectiva en dosis bajas, fácil de fabricar y estable sin requerir almacenamiento a temperaturas extremadamente bajas.

El profesor asociado de la Universidad de Washington, Neil King, quien fue finalista reciente de la Innovación del año de los premios GeekWire 2021, dirigió la investigación en Seattle.

SK bioscience llevará a cabo los ensayos clínicos multinacionales. La financiación recientemente anunciada proviene de la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias, o CEPI. El dinero ayudará a pagar los ensayos clínicos, así como a ampliar la fabricación de vacunas por SK bioscience, con el objetivo de producir anualmente cientos de millones de dosis. Los fondos también apoyarán la investigación de nuevas variantes de coronavirus de interés.

SK bioscience recibió previamente el apoyo de la Fundación Bill & Melinda Gates y CEPI, que es una asociación global que apoya el desarrollo de vacunas para combatir las pandemias. CEPI, junto con la Organización Mundial de la Salud y Gavi, la Alianza de Vacunas, son colíderes de COVAX, un esfuerzo internacional que trabaja para distribuir de manera equitativa las vacunas COVID en todo el mundo. Si GPB510 pasa la prueba, estará disponible para COVAX para su distribución.

King, un bioquímico, también es cofundador y presidente de la junta asesora científica de Icosavax, spinout de UW. La startup de Seattle está trabajando en vacunas para múltiples enfermedades utilizando la tecnología de nanopartículas inventada por King. Icosavax está desarrollando una vacuna COVID similar, dijo King por correo electrónico, y ha recibido una subvención de la Fundación Gates y Open Philanthropy Project.

Otros investigadores principales en el desarrollo de GPB510 son los investigadores de la UW Alexandra Walls, Brooke Fiala y David Veesler, además de numerosos colaboradores.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para incluir información sobre el trabajo de Icosavax en una vacuna COVID y para incluir la mención de los tres colíderes de COVAX.

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