Avión supersónico Virgin Galactic
La concepción de un artista muestra el avión supersónico de Virgin Galactic en vuelo. (Foto de Virgin Galactic)

Virgin Galactic ha quitado el concepto de un avión capaz de volar tres veces la velocidad del sonido, que se desarrollará con el apoyo de Boeing y Rolls-Royce.

El proyecto sería distinto del programa de aviones espaciales suborbitales SpaceShipTwo de Virgin Galactic, que se está acercando al inicio de las operaciones comerciales en Spaceport America en Nuevo México.

El anuncio de hoy sigue al mayor enfoque de la compañía en el desarrollo de aviones de alta velocidad, que está respaldado por un Una inversión de $ 20 millones de Boeing HorizonX y un acuerdo con la NASA para colaborar en proyectos supersónicos.

Tal iniciativa parece enfrentar a Virgin Galactic contra jugadores de la industria aeroespacial que tienen una ventaja en la carrera para revivir los viajes supersónicos, que van desde SpaceX y Lockheed Martin a Boom Supersonic, una startup con la que Virgin Galactic se asoció hace años.

Virgin Galactic dice que ha firmado un contrato no vinculante memorando de entendimiento con Rolls-Royce para el desarrollo del sistema de propulsión del motor del avión, ha sometido el diseño a una revisión del concepto de misión en cooperación con representantes de la NASA y está trabajando con la Administración Federal de Aviación para diseñar un marco de certificación para el avión.

George Whitesides, quien recientemente hizo la transición de CEO a un nuevo puesto conocido como director espacial para trabajar en nuevos proyectos, dijo que la compañía ha hecho “un gran progreso hasta ahora” en el concepto.

“Estamos entusiasmados de completar El concepto de misión revisa y revela este concepto de diseño inicial de un avión de alta velocidad, que imaginamos como una combinación de viajes comerciales seguros y confiables con una experiencia sin igual para el cliente “, dijo Whitesides en un comunicado de prensa.

Los parámetros básicos del diseño requieren un avión Mach 3 delta-wing que tenga la capacidad de volar de nueve a 19 personas a una altitud superior a 60,000 pies. Virgin Galactic podría proporcionar diseños de cabina personalizados para satisfacer las necesidades de los clientes, incluidos los asientos de clase ejecutiva o de primera clase.

El avión estaría diseñado para utilizar la infraestructura aeroportuaria existente y liderar el uso del combustible de aviación sostenible.

La compañía no proporcionó cronograma para el desarrollo. Sin embargo, la reacción inicial del mercado de valores a las noticias fue positiva, lo que aumentó el precio de las acciones de Virgin Galactic en las primeras operaciones de hoy.

Los viajes comerciales supersónicos se desvanecieron en 2003 con el retiro del Concorde británico-francés, debido a las preocupaciones sobre el costo y el sonido. -restricciones de auge. En los últimos años, la NASA y una variedad de empresas aeroespaciales han estado investigando tecnologías de “auge silencioso” que podrían hacer que el vuelo supersónico sea más aceptable (y satisfacer a los reguladores).

La NASA se ha asociado con Lockheed Martin para construir un avión de prueba conocido como el X-59 QueSST, o demostrador de vuelo de bajo auge. El primer vuelo del X-59 se realizará en el período de tiempo 2021-2022.

Mientras tanto, Aerion Supersonic, Boom Supersonic y Spike Aerospace se encuentran entre una nueva generación de nuevas empresas supersónicas que esperan colocar aviones y ganar la certificación de la FAA en los años venideros.

En 2016, el fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, dijo que su compañía ayudaría a Boom con ingeniería, diseño, fabricación, pruebas de vuelo y operaciones, y tomaría una opción de compra en los primeros 10 aviones. El anuncio de hoy sugiere que Virgin Galactic ahora se está moviendo en una dirección diferente.

Por lo que vale, Boom lanzará su prototipo de jet supersónico XB-1 en octubre.

Algunos se preguntaron si Virgin Galactic también llegará. tarde a la velada supersónica, o si sus planes para un avión de alta velocidad eran lo suficientemente realistas.

“Tuve que volver a verificar la fecha en el calendario. No, no el 1 de abril “, Steve Trimble de la Semana de la Aviación tuiteó .

El presidente de la Sociedad de Marte Robert Zubrin, mientras tanto, tuiteó una ilustración que muestra el súper cohete de la nave espacial planeado de SpaceX y escribió:” Mach 3 no lo cortará. La competencia será Mach 25 “.

Si el avión supersónico de Virgin Galactic resulta ser vaporware, al menos es un vaporware de aspecto genial. Eche un vistazo a estas representaciones (todas con derechos de autor de Virgin Galactic y utilizadas con permiso):

Este informe se publicó por primera vez en Cosmic Log.

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