¿Volverán los empleados de tecnología al centro de Seattle? Esto es lo que planean las empresas

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El centro de Seattle y el campus de la sede de Amazon durante la pandemia de COVID-19. (Foto de GeekWire / Kurt Schlosser)

La madera contrachapada está cayendo, los restaurantes que sobrevivieron están sumando horas y el tráfico de vehículos en Seattle está creciendo desde los niveles de ciudad fantasma de hace un año. Pero mientras el centro, Belltown y South Lake Union están listos para el regreso de decenas de miles de empleados a sus rascacielos, cafeterías y aceras, quedan algunas preguntas sin respuesta.

¿La pandemia cambió para siempre el distrito comercial central de Seattle o el sueño profundo se disipará durante el próximo año? ¿Las empresas exigirán que los trabajadores regresen a la oficina y deberán vacunarse? ¿Y está el centro de la ciudad preparado para absorber la totalidad, o incluso parte, de los 350.000 trabajadores que partieron hace 15 meses?

La respuesta depende de a quién se le pregunte.

A finales de marzo, Amazon emitió un comunicado en el que afirmaba que es una empresa con sede en oficinas y que su cultura de desplazamientos y cubículos se reanudará este otoño, un impulso crucial para la vitalidad de las empresas del centro de Seattle que han sido aplastadas en medio de la pandemia. Los trabajos minoristas tradicionales disminuyeron un 65% el año pasado, según datos de la Asociación del Centro de Seattle.

Zillow, que antes de la pandemia tenía 2,700 trabajadores de oficina en un edificio en Second Avenue y Union Street, está adoptando un enfoque híbrido y algunos trabajadores regresan solo una parte del tiempo.

Y algunas empresas dicen que no, que no volveremos. Algunos están felices de deshacerse de sus contratos de arrendamiento y cambiar a los empleados al trabajo remoto completo, mientras que otros siguen preocupados por el crimen y la falta de vivienda. La startup de Seattle Ad Lightning, por ejemplo, salió de su contrato de arrendamiento en el centro de Seattle el año pasado y no planea regresar.

Evento virtual de GeekWire el miércoles: Compassion Seattle: ¿Es este el camino para resolver la falta de vivienda?

“Lo que he observado en particular en los últimos cinco a diez años es una actitud en Seattle que yo caracterizaría como anti-negocios y una especie de anti-trabajo, y que ciertamente se ha acelerado en los últimos años”, comentó Ad Lightning. dijo el fundador Scott Moore en un podcast reciente de GeekWire. «Y es lamentable».

GeekWire encuestó a un puñado de líderes de empresas de tecnología por correo electrónico sobre sus planes de regreso a la oficina en el centro de Seattle y sus respuestas mixtas reflejan los diversos enfoques que se están adoptando después de más de un año de trabajo remoto.

Jodi Ellias, vicepresidenta de marketing de Payscale, dijo que la compañía de investigación de compensaciones renunció a su alquiler de oficinas en Seattle durante la pandemia, pero que regresará al centro de la ciudad con una huella más pequeña y un plan para reflejar el enfoque de Zillow.

“Payscale planea ocupar en última instancia… un espacio de trabajo más colaborativo en el área de Seattle que admita escenarios de trabajo híbridos”, dijo. Payscale tenía 160 empleados en el centro de los 600 a nivel mundial, dijo. La compañía aún no tenía cifras firmes sobre la cantidad de personal que ingresará a la oficina cada día. Y no requerirá vacunas para que el personal regrese.

Ellias dijo que espera tener algo de tiempo en la oficina este verano por una razón clave: aún no ha conocido a un solo miembro de su equipo de 10 personas en persona después de haber sido contratada en mayo.

En el otro extremo de la escala está Textio. La empresa de servicios de mejora de la escritura no basará a ninguno de sus 90 empleados en el centro de Seattle. El cofundador y director ejecutivo, Kieran Snyder, quien hablará el miércoles en un evento de GeekWire sobre la crisis de personas sin hogar en Seattle, dijo que Textio no regresará personal de tiempo completo al centro de Seattle ni al centro de la ciudad.

“Estamos considerando si agregaremos algún espacio de ‘touchdown’ para los miembros del equipo que quieran reunirse en persona”, dijo. “Pero seremos distribuidos primero; la mayoría de nuestros empleados quieren flexibilidad que no.

«No estamos planeando tener un solo cuartel general con satélites remotos». Como resultado, Textio, dijo, no necesitará vacunas en 2021.

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Un viajero solitario en bicicleta en un paseo matutino de agosto por Seattle en 2nd Ave frente a las oficinas de Zillow. (Foto de GeekWire / John Cook)

No está claro si las salidas de Textio y Ad Lightning desde el centro de la ciudad son una excepción para las empresas de tecnología. Pero los representantes de las grandes firmas de bienes raíces comerciales están seguros de que alguien querrá el espacio adicional que se obtiene con la reducción de personal. Lisa Stewart, directora gerente del gigante inmobiliario JLL, con sede en Seattle, dijo que la idea de que los centros urbanos están muertos es significativamente exagerada.

“Los titulares decían que todas las ciudades costeras que habían liderado el (boom) último ciclo iban a colapsar (porque) todo el mundo se estaba mudando a otros lugares”, dijo en una conferencia en línea la semana pasada. «Siempre hablamos de ello como las tres B: todos se mudan a Boise, Bend y Boseman».

Pero la realidad fue bastante diferente. Si bien algunas personas se mudaron a esos lugares, los datos en movimiento reales inundan las anécdotas.

Stewart dijo que Seattle tuvo más personas que se mudaron a la ciudad en 2020 que en 2019. Las cifras indican que Seattle probablemente se benefició de la emigración de Nueva York, San Francisco y Los Ángeles. Y debido a que la región retuvo su gran cantidad de talento en computación en la nube, inteligencia artificial y juegos, dijo, continuará atrayendo empresas de tecnología. «Cuanto más (talento) tenemos, más obtenemos», dijo.

Abordar el crimen y la falta de vivienda

Todos los representantes de las empresas encuestadas expresaron su preocupación por el problema de las personas sin hogar en el centro de la ciudad y lo que la ciudad y las empresas pueden hacer para mejorarlo. «Estamos muy preocupados y entristecidos por la creciente crisis de personas sin hogar en Seattle», dijo Mary Miller, vicepresidenta senior de Amperity, con sede en Seattle.

“Se debe trabajar más para ayudar a los afectados a encontrar una vivienda más permanente y apoyo para la salud mental”, agregó. «Reconocemos que hay mucho trabajo por hacer para garantizar la seguridad pública, de modo que los miembros de nuestro equipo puedan sentirse seguros al llegar al centro y viajar de manera segura».

Con el declive de la pandemia en el horizonte y la recuperación de los bienes raíces comerciales, la ciudad se enfrenta a un problema espinoso: cómo limpiará el centro y ayudará a reiniciar una de las principales fuentes de impuestos de la ciudad mientras encuentra una solución aceptable para ayudar a sus residentes sin hogar. la ayuda que necesitan?

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Las tiendas de campaña se alinean en una calle del centro de Seattle. (Foto de GeekWire / John Cook)

Las cifras generales desafían la creencia arraigada sobre la anarquía en el centro de la ciudad. El crimen en el centro de la ciudad en realidad disminuyó en 2020 a partir de 2019, según el Panel de Delitos del Departamento de Policía de Seattle (aunque no está claro si la caída estadística simplemente se debió a que menos personas estaban allí para denunciar actividades ilegales).

Pero los analistas del crimen de la ciudad que rastrean la brecha entre la percepción del crimen y la realidad saben que los indicadores visuales comunes (carpas, basura, agujas hipodérmicas, cobertura mediática sensacionalista) han combinado una crisis de personas sin hogar con una crisis del crimen. Esto, en parte, es lo que llevó a la Iniciativa Compassion Seattle, respaldada por empresas.

La iniciativa es una medida de votación en toda la ciudad para obligar a la ciudad a financiar una batería de servicios y refugios para miles de residentes desamparados de la ciudad. También requeriría que la ciudad mantenga “parques, áreas de juego, campos deportivos, espacios públicos, aceras y calles libres de campamentos” una vez que los servicios obligatorios de vivienda, drogas y salud mental estén en su lugar.

Actualmente, la iniciativa se encuentra en la fase de recogida de firmas. Debe obtener 33,000 firmas válidas en las próximas tres semanas para calificar para la boleta. Y aunque la medida respaldada por la asociación del centro está destinada a imponer la política de la ciudad con respecto a su población sin hogar, también está destinada a que las empresas y los residentes sepan que la ciudad se verá obligada a hacer algo para mover la aguja, incluso si ese algo es controvertido.

Algunas empresas siguen comprometidas con el centro de Seattle y están entusiasmadas de regresar y ser parte del proceso de revitalización.

Karen Clark Cole, directora ejecutiva de la empresa de UX Blink, dijo que tenía 80 empleados en el centro antes del cierre de la pandemia. Ese número se redujo a cuatro empleados en el punto álgido de la pandemia. Pero planea traerlos a todos de regreso, aunque lentamente. Para septiembre, estimó que la compañía podría tener al 10% de sus empleados de regreso en la oficina.

“No hemos considerado mover o reducir el tamaño de nuestra oficina”, dijo. «[Blink] gradualmente comenzará a requerir que las personas vengan a sesiones de colaboración, reuniones de equipo y reuniones con clientes «.

Además, dijo, la compañía planea expandir su fuerza laboral en el centro de la ciudad. “Crecimos durante 2021 (solo alrededor del 4%) y seguiremos creciendo”, dijo, y agregó que Blink requerirá que todos sus empleados en la oficina estén vacunados. «Habrá más personas asignadas a la oficina del centro de Seattle, pero la mayoría de las personas trabajarán a tiempo parcial, por lo que no todos estarán allí a la vez».

Blink y otras empresas de tecnología están considerando una forma de lo que se llama el modelo de dotación de personal 3-2 para los negocios: tres días en la oficina, dos de forma remota.

F5, la empresa de seguridad de aplicaciones y redes, planea adoptar un enfoque similar a Blink. La compañía tenía más de 1.400 empleados en su torre de la Quinta Avenida antes de la pandemia. Actualmente, menos del 5% de esos trabajadores se encuentran en el edificio. Pero eso comenzará a cambiar, dijo el portavoz Rob Gruening.

“Mientras encuestamos a nuestros empleados durante la pandemia para tener una idea de cómo quieren trabajar en el futuro, una gran mayoría indicó su deseo de tener horarios flexibles: la capacidad de ir a la oficina para interactuar y colaborar y trabajar de forma remota cuando Necesito concentrarme ”, dijo.

“Algunas personas seguirán viniendo a la oficina a tiempo completo y otras trabajarán de forma remota a tiempo completo, pero un porcentaje mucho mayor hará un híbrido de ambos”, dijo, y agregó que F5 no requerirá que su fuerza laboral esté vacunada. El modelo de trabajo híbrido significa que la compañía ha subarrendado seis pisos de su edificio, pero no tiene intenciones de abandonar el centro de Seattle, dijo.

Miller de Amperity dijo que los gerentes están planeando un modelo de dotación de personal 3-2 y vacunas obligatorias para sus 115 trabajadores con sede en Seattle. La empresa de la plataforma de datos del cliente mantendrá la misma huella en el centro, dijo.

Amperity en ningún momento, señaló, consideró mudarse y los gerentes aún ven beneficios significativos en el distrito comercial de Seattle. “Accesibilidad y ubicación centralizada, comodidades y, por supuesto, la energía”, dijo Miller.

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