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Walter Isaacson compara a Bezos con Einstein y Jobs, llama a Trump por el trato “corrupto” de Amazon

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Un nuevo libro recopila los escritos del CEO de Amazon, Jeff Bezos, con una introducción biográfica ampliada de Walter Isaacson. (Imagen de prensa de Harvard Business Review y foto de archivo de GeekWire)

Gran parte del contenido del nuevo libro, “Invent & Wander”, resultará familiar para quienes sigan de cerca a Jeff Bezos y Amazon. Es principalmente una colección de cartas del CEO de Amazon a los accionistas, charlas públicas y otros escritos. Pero la introducción del célebre biógrafo Walter Isaacson es nueva y notable en algunos aspectos.

Primero, es un eufemismo llamarla introducción. En realidad, es una biografía de 25 páginas, basada en investigaciones originales y nuevos conocimientos de Bezos sobre su vida y obra. Casi se lee como el comienzo de un libro biográfico completo sobre el fundador de Amazon, e Isaacson deja en claro desde el principio que considera a Bezos más que digno de uno.

“A menudo me preguntan quién, de las personas que viven hoy, yo consideraría estar en la misma liga que aquellos sobre los que he escrito como biógrafo: Leonardo da Vinci, Benjamin Franklin, Ada Lovelace, Steve Jobs y Albert Einstein ”, escribe Isaacson. “Todos eran muy inteligentes. Pero eso no es lo que los hizo especiales. Las personas inteligentes son una moneda de diez centavos la docena y, a menudo, no son mucho. Lo que cuenta es ser creativo e imaginativo. Eso es lo que convierte a alguien en un verdadero innovador. Y es por eso que mi respuesta a la pregunta es Jeff Bezos ”.

Isaacson continúa detallando los rasgos clave que son comunes entre ellos, incluida la curiosidad apasionada, la capacidad de conectar las artes y las ciencias, y la capacidad de retener un“ sentido de asombro infantil “. Al igual que Jobs, Bezos “ha transformado múltiples industrias”, escribe Isaacson.

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El periodista y biógrafo Walter Isaacson en 2012. (Foto de David Shankbone – Trabajo propio, CC BY 3.0)

Es un retrato brillante de la persona más rica del mundo , en marcado contraste con la interpretación de Bezos por parte de los críticos de Amazon. El artículo llega en un momento de intenso escrutinio de Bezos y Amazon, ya que reguladores, legisladores y otros en los EE. UU. Y otros lugares plantean preguntas sobre el poder de mercado, las tácticas competitivas y la influencia económica de la empresa.

Isaacson continúa contando la historia. de la vida de Bezos hasta el momento, cubriendo algo del mismo terreno que “The Everything Store” de Brad Stone, pero con detalles y anécdotas adicionales que se benefician del acceso directo al tema. Por ejemplo, Bezos recuerda las primeras experiencias que plantaron las semillas de Amazon y su empresa espacial comercial Blue Origin: ver el aterrizaje lunar del Apolo 11 cuando tenía 5 años y descubrir a los 10 años que podía usar el terminal de computadora en su escuela primaria para acceder a un videojuego de Star Trek en una computadora central remota.

“Estaba constantemente colocando trampas explosivas en la casa con varios tipos de alarmas”, dice Bezos en el artículo, que describe su temprano amor por la electrónica, y quizás presagiando su interés en las tecnologías de hogares inteligentes. Llamó a su madre, Jackie, “una santa” no solo por complacer, sino también por permitirle el pasatiempo de su infancia, llevándolo a RadioShack varias veces al día.

Isaacson señala que fue el editor de Time en 1999, el año en que la revista nombró a Bezos su “Persona del año”, en medio de los primeros signos de lo que se convertiría en la quiebra de las puntocom. Isaacson recuerda haberle preguntado al entonces director ejecutivo de Time Inc., Don Logan, si la elección se consideraría un error o si “parecería tonta en los próximos años si la economía de Internet se desinflara”. Logan, proféticamente, le dijo a Isaacson que no se preocupara: “Jeff Bezos no está en el negocio de Internet. Está en el negocio de servicio al cliente. Vivirá durante las próximas décadas, mucho después de que la gente haya olvidado todas las punto.com que van a quebrar “.

Como parte de un recuento detallado de la historia de Amazon, el artículo llama a la creación de Amazon Web Services” la innovación más grande y más fortuita ”de Bezos hasta ahora, impulsada por su reconocimiento del valor más amplio de la infraestructura informática y de almacenamiento y las API que Amazon había creado para sus propios equipos. Amazon pasó a inventar esencialmente el mercado moderno de la computación en la nube, dándose una gran ventaja sobre los participantes posteriores, como los gigantes tecnológicos Microsoft y Google.

En el artículo, Bezos llama a AWS “la mayor suerte empresarial en la historia de “

Isaacson también aborda los conflictos entre Bezos y el presidente Trump, que según él se intensificaron con la compra del Washington Post por Bezos.

“Donald Trump ni entendió ni le importó que Bezos no ejercía ningún control editorial y que el periódico estaba completamente separado de Amazon ”, escribe Isaacson. “Así que el presidente, de formas que me parecen corruptas, ha abusado del poder del gobierno federal para tratar de castigar a Amazon y negar los contratos a Amazon Web Services que se merecían”.

Esa fue una aparente referencia a la El contrato JEDI de $ 10 mil millones del Pentágono, que fue otorgado a Microsoft el año pasado en un movimiento sorpresa. Amazon todavía está disputando la adjudicación del contrato, calificándolo de “políticamente corrupto” y acusando a Trump de interferir en el proceso “para perseguir sus propios fines personales y políticos”.

Sin embargo, un informe del inspector general del Departamento de Defensa en abril encontró que Los funcionarios del Departamento de Defensa “no fueron presionados con respecto a su decisión sobre la adjudicación del contrato por ningún líder del Departamento de Defensa de más alto rango que ellos, que pueden haberse comunicado con la Casa Blanca”.

Y finalmente, el artículo ofrece una nueva claridad sobre la política y la política de Bezos. inclinaciones filosóficas, describiéndolas como una mezcla de “liberalismo social” (reflejado en áreas como su apoyo al matrimonio gay y su enfoque filantrópico en el clima, la educación y la falta de vivienda) y “puntos de vista económicos que enfatizan la libertad individual”.

La cita de Bezos ofrece una ventana a su mente.

“Imagínense un mundo en el que una computadora increíblemente artificialmente inteligente podría hacer un trabajo mejor que la mano invisible de asignar recursos , y dijéramos: “No debería haber tantos pollos, debería haber tantos pollos”, solo unos pocos más o unos pocos menos “, dice. “Bueno, eso incluso podría conducir a una mayor riqueza agregada. Entonces, podría ser una sociedad en la que si renuncia a la libertad, todos podrían ser un poco más ricos. Ahora, la pregunta que yo plantearía es, si ese resulta ser el mundo, “¿Es un buen intercambio?”

“Personalmente, no lo creo”, concluye Bezos. “Personalmente, creo que sería un intercambio terrible. Creo que el sueño americano se trata de libertad ”.

“ Invent & Wander: The Collected Writings of Jeff Bezos ”es una publicación de Harvard Business Review Press y el sello PublicAffairs de Hachette. Esta historia anterior de Alan Murray en Fortune explica cómo se formó el libro. Bezos promete todas las ganancias de su venta a obras de caridad.

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