Yo era un fanático virtual de la NBA: cómo es animar desde el margen digital en Microsoft Teams

Esta es la vista de espectador para los fanáticos que ven los juegos de la NBA «en la cancha» en Microsoft Teams: la transmisión en vivo por un lado y la sección de vítores virtual por el otro. (Captura de pantalla de GeekWire)

Anoche tuve uno de los momentos deportivos más memorables de mi vida, alentando a mi equipo favorito entre la multitud en un partido de la NBA, sin salir de mi apartamento.

Mi gran conclusión: Microsoft y el NBA está en algo con su nueva experiencia de fan virtual impulsada por la tecnología. Le di una vuelta durante el partido de playoffs Blazers vs Lakers del jueves, viendo la acción en Microsoft Teams junto con otros fanáticos haciendo lo mismo, todos visibles en las gradas virtuales en la transmisión nacional en vivo.

Fue bastante épico, bueno , no esa épica, ya que los Lakers aplastaron a mis amados Blazers.

Pero la tecnología de visualización ofrecía una visión legítima de cómo podríamos ver deportes en vivo en el futuro. En un nivel más amplio, generó preguntas sobre cómo usaremos la tecnología en un mundo posterior a una pandemia.

La experiencia debutó el mes pasado, nacida de una nueva asociación en la nube entre Microsoft y el NBA, y el hecho de que las personas no pueden asistir a los juegos en la «burbuja» de la NBA debido a la crisis de salud.

Los fanáticos que participan aparecen en tableros de video de 17 pies que rodean las canchas usando el nuevo modo «Juntos» de Microsoft Teams , una función para videoconferencias que coloca a los participantes en un entorno virtual compartido. La idea es imitar la experiencia del juego en vivo, dando a los jugadores y a los que miran la transmisión una apariencia de una multitud real.

Escuche esta discusión de GeekWire Podcast para saber más sobre cómo fue ver el juego en Microsoft Teams. Y sigue leyendo para conocer mis conclusiones y análisis.

Es un poco inestable. La larga lista de instrucciones para que la transmisión funcione es abrumadora, especialmente para los fanáticos que no son expertos en tecnología. Esto no es tan simple como presionar algunos botones en el control remoto de su televisor. Tienes que descargar Microsoft Teams y navegar por la aplicación. Parece que son demasiados pasos para una aplicación de consumo inteligente. Tener un moderador que ofreciera consejos y respondiera preguntas en vivo fue de gran ayuda.

Pero funcionó. Una transmisión lenta puede arruinar cualquier sesión de consumo de medios, pero lo que está en juego es mayor para los deportes en vivo: perder un gran golpe ya que sus búferes de alimentación son una mierda. Pero el juego del jueves fue sencillo para mí, aparte de un par de pequeños contratiempos. La conexión a Internet y el rendimiento de la computadora son variables que pueden afectar la latencia de cada persona. Pero la tecnología de computación en la nube Azure de Microsoft pasó la prueba.

Yo estaba en el juego … pero también en mi apartamento.

Me divertí. Asistimos a eventos deportivos en vivo debido a la genuina camaradería con nuestros compañeros fanáticos. Mirar solo en casa es definitivamente una experiencia diferente, para bien o para mal. Fue agradable estar rodeado de gente y charlar sobre el juego, incluso si la mayoría de ellos eran fanáticos de los Lakers. Ser capaz de replicar ese aspecto social, al menos de alguna manera, mejoró mi experiencia visual. Me hizo reír el tipo que dijo: «¿Alguien está haciendo una carrera de cerveza?» al final de la primera mitad. Y nadie era rebelde o mezquino. El moderador estableció reglas básicas al principio, incluida la prohibición del lenguaje inapropiado y la celebración de carteles. «Todo el mundo quiere ver esas caras hermosas en la transmisión», bromeó el moderador.

¡Estaba en la televisión! Hay algo genial en escuchar a tus amigos decir que te vieron en la transmisión. La NHL y la MLB están usando recortes de cartón de los fanáticos en las gradas, pero el video en vivo hace una gran diferencia. Se siente más real y auténtico.

Se sintió especial. Obtener acceso a un asiento virtual no es fácil. Obtuve un «pase de prensa», pero los fanáticos con los que me senté el jueves tenían conexiones con 2K, el editor de videojuegos detrás de NBA 2K. Definitivamente había una sensación de exclusividad, similar a una experiencia en la cancha o en la suite en un juego real. Ex jugadores, estrellas de la música y otras celebridades se han convertido en fanáticos virtuales: el rapero Lil ’Wayne estuvo en el juego del jueves, por ejemplo. Es genial estar en el mismo equipo.

¿Una novedad exclusiva para una pandemia o un avance del cambio permanente?

Algunas de las charlas durante el juego aparecen en el lado derecho: «¿Quién más está explotando el teléfono?» y «¿Hay alguna forma de silenciar a los demás espectadores?»

¿Permanente o temporal? Es la pregunta del millón de dólares que se hace en todas las industrias a medida que la pandemia acelera el uso de experiencias tecnológicas, desde la entrega de comestibles hasta las compras en línea y las videoconferencias.

Es posible que aún prefiramos ir a un juego cuando vuelva la normalidad. Asistí a un partido de playoffs de los Blazers la temporada pasada, y mis recuerdos de entrar a la arena, sentir el zumbido del ambiente, escuchar los rugidos, simplemente estar allí, eso es lo mejor.

Pero poder relajarse en tu propio casa, pasar el rato con otros fanáticos, aparecer en la transmisión, usar su propio baño, ahorrar dinero en comida y bebida y evitar los atascos de tráfico no es una mala alternativa. De hecho, algunos optan por la experiencia en casa.

Hay algunas oportunidades comerciales atractivas. Las ligas y los equipos podrían cobrar a los fanáticos por juego; la NBA ya ofrece esto durante la temporada regular por $ 5,99 por juego. Quizás un grupo de amigos podría comprar un pase grupal. Incluso podrían incluir el envío de comida y bebida a sus hogares.

Estas son posibilidades reales a medida que más personas cortan el cable y buscan nuevas formas de ver deportes. Empresas como ESPN y Amazon, que tiene un acuerdo con la NFL y acaba de firmar un paquete de Prime Video con Seattle Sounders FC, están construyendo sus catálogos de transmisión. Una tonelada de dinero podría estar en juego a medida que expiren los principales acuerdos de derechos de televisión durante la próxima década.

Mientras la carrera para construir el próximo gran transmisor de entretenimiento está recibiendo mucha atención de los medios, la transmisión de deportes la raza se perfila para ser igual de competitiva, y potencialmente incluso más importante para el futuro de la televisión en vivo ”, informó Axios a fines del año pasado.

Amazon también está innovando en torno a la experiencia de los fanáticos de los deportes en vivo. En 2018, Twitch, propiedad de Amazon, comenzó a transmitir juegos de la NFL en vivo con nuevas funciones de gamificación que podrían cambiar la forma en que apostamos en los deportes. Se espera que Amazon presente nuevas funciones, ya que los juegos de la NFL se jugarán sin fanáticos dentro de los estadios, al menos al comienzo de la temporada 2020.

Una victoria para Microsoft

El receptor abierto de los Seattle Seahawks, Tyler Lockett, revisa una jugada en un Tableta Microsoft Surface. (Foto de GeekWire / Kevin Lisota)

El acuerdo de Microsoft Surface con la NFL comenzó con problemas, pero se ha convertido en una impresionante iniciativa de marketing, con el dispositivo ahora como un pilar al margen.

Ahora con el software en el centro de atención: el el pan y la mantequilla del negocio de Microsoft: la experiencia Teams podría ser un gran golpe para el gigante tecnológico con sede en Redmond, Washington.

Puede esperar que otras ligas sigan el ejemplo de la NBA, quizás también confiando en Microsoft para impulsar su experiencia de fan

Los juegos también muestran cómo el modo Together se puede utilizar en escenarios adicionales, como el aula, o para otros eventos en vivo, incluidos conciertos de música.

De alguna manera, hay mucho en juego para Microsoft. Debe demostrar que su software puede mantenerse en el centro de atención como el uso de tecnología de productividad para la nueva generación de aplicaciones se dispara en medio de la pandemia.

Incluso si Microsoft tiene un momento de Bill Belichick o una pantalla azul de deslizamiento mortal, hay muchos beneficios potenciales. La integración de Teams con juegos en vivo también podría ser un caso de uso convincente para el nuevo dispositivo Surface Duo de dos pantallas de la compañía.

El acuerdo de Microsoft con la NBA también convierte a la compañía en el «Socio oficial de inteligencia artificial» y en una «Nube y computadora portátil oficiales». Partner ”para la NBA, WNBA, NBA G League y USA Basketball a partir de la temporada 2020-21 de la NBA.

La NBA parece ser un valioso campo de pruebas para Microsoft, ya que busca reforzar su negocio y marcar el ritmo de creando nueva tecnología.

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