El fabricante de iluminación del área de Seattle forma un nuevo negocio para construir productos UV que eliminan COVID

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Purificador de aire de Safeology (izquierda) en uso dentro de un salón de clases en Cedar Park Christian School en el área de Seattle. (Foto de Safeology / Cedar Park Christian School)

Un fabricante de iluminación del área de Seattle ha ingresado al mercado con una línea de productos de iluminación ultravioleta que, según dice, pueden matar virus y mantener a las personas seguras, justo cuando las escuelas y las empresas se preparan para dar la bienvenida a los estudiantes y trabajadores en un mundo pospandémico.

“Estamos citando muchas oportunidades comerciales”, dijo Jim Mischel, director ejecutivo de Safeology.

Safeology, con sede en Everett, Washington, surgió de Electric Mirror, que fabrica lujosos espejos iluminados y botiquines para la industria hotelera. El 90% de los hoteles en Las Vegas han instalado productos Electric Mirrors, dijo Teresa Wenta, directora ejecutiva global de marketing de la compañía.

El sitio web de la compañía describe cómo en enero de 2020, cuando se diagnosticaban los primeros casos de COVID en EE. UU. En Everett, Jim Mischel comenzó a pensar en formas de proteger a su hija recién nacida y a la comunidad para que no se enfermaran.

Casi al mismo tiempo, su hermano, Aaron, vicepresidente ejecutivo de ventas de la empresa, viajaba por negocios y veía cómo COVID comenzaba a extenderse. Cuando regresó a Everett, “mi hermano entró en mi oficina y dijo ‘Tienes que hacer esto’”, recordó Jim Mischell. En marzo de 2020, formaron Safeology como una división de espejos eléctricos de marca separada.

La experiencia de la empresa en el negocio de la iluminación hizo que fuera lógico que Safeology utilizara iluminación UV-C para combatir los virus.

«Fue una transición bastante fácil», dijo Aaron Mischel. «Es solo un producto de iluminación».

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Lámparas UV-C de Safeology en un entorno de oficina. (Foto de Safeology)

La iluminación UV-C se ha utilizado durante décadas para reducir la propagación de varios microbios, particularmente en entornos médicos. Las pruebas han demostrado que destruye la capa de proteína externa de los coronavirus humanos, lo que los vuelve inactivos.

Una prueba encontró que es más del 99% efectivo para detener específicamente el virus SARS-CoV-2, que causa COVID-19. Las aerolíneas ya están utilizando dispositivos de iluminación UV-C para desinfectar las cabinas de pasajeros entre vuelos, y Honeywell y Boeing se encuentran entre los fabricantes que venden productos en ese mercado.

Sin embargo, la luz UV-C también puede ser dañina para los humanos, provocando quemaduras solares intensas y, a veces, daño ocular. No todos los productos UV-C en el mercado son seguros, dijo Jim Mischel.

«Hay muchos trucos por ahí», dijo, «o productos que son realmente peligrosos para las personas».

Uno de los primeros pasos de Safeology fue formar un equipo de asesores científicos, que incluye al Dr. George Díaz, quien diagnosticó y trató al primer paciente conocido con COVID en los EE. UU. Los expertos les ayudaron a determinar cuánto tiempo debe durar el virus SARS-CoV-2 expuesto a la luz UV-C para que sea eficaz.

«Conocíamos la tecnología», dijo Aaron Mischel. «Pero es bueno tener la ciencia real detrás de la tecnología».

Safeology ha cambiado con sus ofertas de productos a medida que se conocen más sobre el virus.

Originalmente, la empresa ofrecía una torre UV-C que se podía usar en una habitación vacía para esterilizarla. Eso se debía a que se pensaba que la forma principal de propagación del virus era en las superficies.

A medida que avanzó la comprensión científica y quedó claro que COVID era un virus transmitido por el aire, la compañía desarrolló un sistema de purificación de aire portátil que aspira el aire de la habitación a una cámara donde es expulsado por luz UV-C y luego se filtra a través de filtros HEPA y de carbón antes el aire vuelve a la habitación.

Esto no solo elimina el COVID de la habitación, sino cualquier otro virus, bacteria o alérgeno, dijo Aaron Mischel. También es lo suficientemente silencioso como para correr mientras los estudiantes o los trabajadores de oficina están en la habitación.

El sistema de filtración portátil se puede controlar a través de una aplicación de teléfono inteligente. «Es el primer proyecto que conozco en cualquier lugar donde la purificación de aire móvil comercial se ha combinado con la infraestructura de IoT (Internet de las cosas)», dijo Jim Mischel.

El producto más reciente de la compañía es un sistema de habitación superior que se adhiere al techo y envía rayos de luz UV-C paralelos al piso, creando una zona libre de virus sobre las cabezas de las personas en la habitación. A medida que el aire circula en la habitación, la luz lo desinfecta.

«No importa qué virus estacional venga, podría estar en el trabajo mientras su luz del techo limpia el aire», dijo Aaron Mischel.

Los Mischels dicen que han tenido «un gran comienzo inicial» con los pedidos de sus productos, pero que «realmente tienen que educar a la gente» sobre cómo funciona la tecnología.

Incluso a medida que se vacunan más estadounidenses, parece haber demanda de este tipo de producto, dijo Jim Mischel. «La gente tiene miedo y la vacuna no es infalible».

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