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Prueba de una nueva prueba de COVID-19: cómo las células T vencen a los anticuerpos para ayudar a detectar infecciones pasadas

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Todd Bishop de GeekWire probó la nueva prueba T-Detect COVID antes de su lanzamiento oficial esta semana para saber si tenía COVID-19 el año pasado.

En una fría y despejada mañana de un día laborable el mes pasado, mi búsqueda para averiguar si tenía COVID-19 en los primeros días de la pandemia me llevó a mi porche trasero, donde un flebotomista móvil extrajo sangre de mi brazo. Habían pasado 10 meses desde que me enfermé y había ya recibió un resultado negativo en una prueba estándar de anticuerpos.

Esa prueba anterior fue diseñada para detectar la presencia de anticuerpos producidos por el sistema inmunológico del cuerpo para protegerse del virus que causa COVID-19. El resultado negativo significaba que probablemente no tenía COVID en marzo.

Pero dada la posibilidad de un falso negativo en la prueba de anticuerpos, no me rendía tan fácilmente. Y esta prueba fue diferente.

Esta fue la primera herramienta de diagnóstico de su tipo de Seattle Biotecnologías adaptativas, empresa que desarrolla tecnología para secuenciar el sistema inmunológico humano para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

Las células T son células especializadas que determinan la respuesta del sistema inmunológico humano a las enfermedades. Adaptive dice que los signos reveladores de las respuestas de las células T a enfermedades específicas se pueden detectar antes y durante más tiempo que las respuestas de los anticuerpos, y con un mayor grado de precisión.

La nueva prueba de Adaptive Biotechnologies, llamada T-Detect COVID, fue desarrollado en asociación con Microsoft. Se lanzó oficialmente esta semana, bajo las regulaciones de Enmiendas de mejora de laboratorio clínico (CLIA). La Administración de Alimentos y Medicamentos está revisando la prueba T-Detect COVID para la autorización de uso de emergencia (EUA). La prueba cuesta $ 150 más las tarifas de laboratorio.

En este episodio del Podcast de GeekWire Health Tech, aprenderemos exactamente cómo funciona esto y qué podría significar para diagnosticar y tratar una amplia gama de enfermedades. Y sí, finalmente sabré, casi definitivamente, si tuve COVID o no.

Escuche arriba, suscríbase a GeekWire Health Tech en cualquier aplicación de podcast y continúe leyendo para conocer las conclusiones editadas de Lance Baldo, director médico de Adaptive.

¿Qué son las células T y cómo funcionan como parte del sistema inmunológico?

Baldo: Hay dos partes clave para su sistema inmunológico adaptativo: las células B, que principalmente producen anticuerpos; y células T, que tienen tres funciones realmente importantes. Una es que hablan con las células B y les dan pequeñas señales para seguir adelante y producir más anticuerpos. En segundo lugar, si una de sus células se infecta con coronavirus, levantan la mano y luego la célula T dice, sí, esa célula ha sido infectada, y básicamente ayudan a erradicar esa célula. La tercera cosa que hacen, y esto es realmente importante para la prueba T-Detect, es que se quedan por un período de tiempo, las llamadas células T de memoria, y esas células T están ahí para entrar en acción, deberían alguna vez se vuelve a encontrar con ese patógeno.

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Lance Baldo, director médico de Adaptive. (Foto de biotecnologías adaptativas)

¿Cuáles son las implicaciones de este tipo de prueba para el diagnóstico de otros tipos de enfermedades?

Baldo: Su cuerpo es el diagnóstico más fino del mundo, porque la mayoría de las veces, sabe a lo que se enfrenta y lo ayuda a eliminar esa amenaza. Entonces, lo que estamos haciendo es leer el diagnóstico natural del cuerpo, leer el sistema inmunológico del cuerpo, para permitir que el sistema inmunológico nos diga a qué se enfrenta o qué se encuentra. Mientras que la primera prueba de T-Detect es T-Detect COVID, para una infección reciente o previa con el nuevo coronavirus, puede imaginar que eventualmente podremos construir docenas y eventualmente cientos de pruebas usando la misma plataforma para permitir que las células T nos digan lo que hacen. están enfrentando, o lo que enfrentaron en el pasado.

¿Qué precisión tiene T-Detect COVID y cómo se compara con las pruebas de anticuerpos?

Baldo: La especificidad es de aproximadamente el 99,8%. Eso significa que tenemos muy, muy, muy pocos falsos positivos. Y también tenemos una sensibilidad muy alta. De hecho, en los cientos de pacientes que estudiamos en apoyo de nuestra Autorización de uso de emergencia de la FDA, detectamos la enfermedad cuando se esperaba que estuviera presente el 95% del tiempo. Eso se compara con los anticuerpos, donde en los estudios que hemos visto, los anticuerpos solo detectaban enfermedades pasadas entre el 75% y el 90% del tiempo.

Mi prueba T-Detect resultó negativa, entonces, ¿eso significa que definitivamente nunca tuve COVID-19?

Baldo: Debido a esa especificidad del 99,8%, una prueba positiva es increíblemente poderosa en términos de decir que la tenía, pero la ausencia de prueba no es la prueba de ausencia. Todavía es posible que lo tuviera, aunque en su caso (no tener una prueba de PCR, no tener anticuerpos y ahora no tener células T), lo más probable es que probablemente no tuvo un nuevo coronavirus y probablemente tuvo algún otro virus. Hay muchos virus que causan síntomas similares.

Si alguien da positivo en la prueba T-Detect COVID, ¿significa eso que es inmune?

Baldo: La respuesta corta es que aún no lo sabemos. Esta es la pregunta del millón de dólares, o el Santo Grial. Hay una serie de cosas que nos protegen de futuras infecciones. Y hemos descrito algunos de estos: las células B de memoria, al igual que las células T de memoria, pueden entrar en acción y luego producir anticuerpos específicos para el coronavirus. Aún podría tener anticuerpos flotando, preparándose para neutralizar el virus. También hablamos de células T, células T de memoria, por ejemplo, que pueden quedarse y entrar en acción. Y es esa orquesta de todos estos diferentes componentes del sistema inmunológico la que le ayudará a frustrar futuras infecciones. A esa combinación la llamamos protección correlativa. Estamos comenzando a invertir en la investigación en este momento para poder mirar y ver, si las células T ayudan a servir como protección correlativa.

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