Para monitorear la actividad de los incendios forestales, Cole Lindsay, un operador de aeronaves de misiones múltiples del Departamento Forestal de Oregon, ve imágenes usando datos de una cámara infrarroja de onda corta. (Fotos de Kate Kaye)

Cole Lindsay estaba a casi 20 millas náuticas en el aire el jueves por la mañana sobre el Parque Nacional Silver Falls de Oregon mientras ardía el enorme incendio de Beachie Creek. Maniobrando un artilugio que parecía un controlador de Xbox de Microsoft trucado, Lindsay acercó una cámara a puntos a lo largo del borde oeste del borde del fuego. El fuego había cambiado de forma y ardía desde el miércoles, ardiendo con menos intensidad en algunas áreas.

“Puedes ver esos pequeños puntos sobresalir y llamar tu atención”, dijo Lindsay, un operador de aeronaves de misiones múltiples del Departamento de Oregon de Silvicultura. “Puedo acercarme directamente, obtener coordenadas y un mapa de dónde está”.

Pero al mirar por la ventana de la pequeña aeronave, el denso humo que flotaba de los incendios que quemaban más de 900,000 acres de tierra debajo oscureció todo en visión. La única forma en que Lindsay podía ver a través del hollín cremoso era con la ayuda de una cámara de vigilancia de imagen térmica que colgaba de la parte inferior del avión.

En esencia, la cámara construida por la empresa FLIR Systems del área de Portland, Oregón, puede ver a través del humo . Lo hace detectando el calor mediante infrarrojos de onda corta o imágenes térmicas SWIR, y luego visualizando la información.

Dentro del avión, Lindsay vio un monitor que mostraba representaciones de áreas calientes en blanco sobre un fondo gris. Su controlador de dos manos para trabajo pesado hizo girar la cámara debajo del avión, moviéndola 360 grados para que sus sensores pudieran detectar el calor desde cualquier ángulo a millas de distancia en cualquier lugar del suelo.

Cámara de imagen térmica Star SAFIRE 380HD de FLIR instalada en un avión usado por el Departamento de Silvicultura de Oregon.

El departamento de silvicultura está utilizando esta tecnología por primera vez. Comenzó a realizar vuelos para detectar incendios en julio en su avión equipado con cámaras termográficas y de visión nocturna de FLIR. Ahora, la fuerza de extinción de incendios en expansión del departamento está en modo de apoyo de fuego completo.

“Antes de esta tecnología, solo se usaba la línea de visión visual y se colocaban aviones y buscaban incendios durante el día”, dijo Neal Laugle, ODF gerente estatal de aviación.

La tecnología de imágenes térmicas detecta el calor incluso si aún no ha producido una llama, dijo Laugle mientras trabajaba en el centro de comando improvisado de ODF dentro del hangar del aeropuerto de Salem de la agencia. Eso sería útil más tarde el jueves por la noche, cuando llegaran tormentas eléctricas y relámpagos, lo que traía tanto la lluvia necesaria como el riesgo de nuevos incendios.

“Cuando los relámpagos están causando cientos de descargas y aparecen incendios, toda esta tecnología ayuda [firefighters] priorice los recursos para perseguir los incendios que representan la mayor amenaza ”, dijo Laugle. “Todo el objetivo de este sistema es poder atrapar esos incendios en el menor tamaño posible”.

La temporada de incendios forestales de 2020 ha traído daños de proporciones históricas a Oregon, destruyendo pueblos pequeños y matando al menos a ocho personas en el estado. . Cuando Lindsay inspeccionó un área cerca de Salem ayer desde arriba, 10 grandes incendios en todo el estado ardieron debajo.

El sistema FLIR tiene cámaras de luz diurna y de poca luz que no funcionan tan bien para ver a través de varios cientos de pies de humo que se eleva. por encima de los incendios forestales. Pero ahí es donde la cámara termográfica infrarroja de onda corta resulta útil.

“Es mucho más hábil para penetrar partículas de humo y agua en el aire”, dijo Marshall Grose, gerente del grupo de ingeniería de aplicaciones de FLIR. “Una de las cosas que hemos encontrado con este incidente de incendio en particular es que la capa de humo es tan espesa y pesada … esto ha sido extremadamente difícil de penetrar a través de esa enorme capa de humo que hemos tenido sobre el valle aquí”.

El El software permite a los usuarios elegir entre varias configuraciones diferentes. Uno permite que se active un procesador algorítmico de área local que ayuda a mostrar más detalles al visualizar las variaciones de temperatura. Una imagen estándar solo visualizaría un gran resplandor de fuego caliente sin resaltar la definición entre el calor más directo del fuego y su calor radiante.

“Cuando use este procesador de área local, en realidad identificará dentro de ese resplandor el punto más caliente, para que puedan ver cuánto del fuego real está ardiendo y el resto del calor irradiado por el fuego ”, dijo Grose.

Una visualización de imágenes térmicas del calor que emana de un incendio forestal detectado por la cámara infrarroja Star SAFIRE 380HD de FLIR.

Los datos de imágenes térmicas que muestran dónde están ardiendo los incendios forestales de Oregón, la ubicación de las laderas, el comportamiento del fuego y más se difunden en forma de fotos y videos en tiempo real a través de los centros de despacho del estado. Se puede almacenar y cargar en un software compatible que se coloca en mapas topográficos.

“Podremos mostrar esos fragmentos y videos al personal de nuestro distrito en tiempo real, así que tan pronto como detectemos un incendio, nuestro los administradores de incendios del distrito podrán verlo ”, dijo Sarah Lathrop, coordinadora de aviación estatal de la ODF que ayuda a administrar las aeronaves de extinción de incendios que operan en todo el estado.

La ODF también ha comenzado a integrar sus datos de incendios en un sistema más completo que permite agencias estatales y federales, incluido el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras y la Oficina de Asuntos Indígenas para compartir información.

La tecnología FLIR es de cosecha propia. La compañía tiene su sede a unas 15 millas al sur de Portland en Wilsonville, Oregón.

La Guardia Costera de EE. UU. Utiliza la tecnología de FLIR para detectar el calor de los cuerpos de personas desaparecidas en misiones de búsqueda y rescate. El Ejército de los EE. UU. Utiliza los diminutos drones Black Hornet de la compañía para recopilar imágenes de los entornos operativos con fines de conocimiento de la situación. La tecnología infrarroja de onda media de FLIR también se utiliza para la vigilancia fronteriza para contrarrestar el contrabando ilegal de drogas y el tráfico de personas.

La empresa también vende su tecnología de imágenes térmicas a las fuerzas del orden, incluso a nivel local en el condado de Clackamas.

La ​​pandemia ha traído nuevos negocios a FLIR. En medio de la recesión económica, la empresa informó en agosto de una alta demanda de sus cámaras termográficas que se utilizan para detectar temperaturas corporales elevadas. FLIR reservó alrededor de $ 100 millones en pedidos de sus escáneres de temperatura corporal durante el primer trimestre, y aproximadamente $ 70 millones durante el segundo trimestre.

Al igual que sus cámaras aéreas, la tecnología de escaneo de temperatura corporal de FLIR visualiza los datos térmicos recopilados a través de cámaras infrarrojas. En lugar de detectar la firma de calor de algo en el suelo, mide niveles precisos de temperatura corporal.

La tecnología de escaneo de temperatura corporal de la empresa se ha instalado en centros de tránsito, hospitales, estadios y fábricas en Asia, Europa y Oriente Medio. Este. Antes de que COVID-19 despertara más interés en los clientes de EE. UU., Muchas de sus cámaras se habían empleado en respuesta a la epidemia de SARS y el brote de Ébola.

Fundada en 1978, FLIR se hizo pública en 1993. Informó ingresos anuales de $ 1.9 mil millones en 2019. Las acciones de la compañía se desplomaron en marzo, se recuperaron en abril y mayo, pero han caído levemente durante el verano.

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